钱太好赚了:苹果、谷歌应用商店“征税”引众怒

发布日期:2019-02-12

北京时间8月23日上午消息,越来越多公司如今对苹果和谷歌的应用商店怨声载道,称这两家科技巨头的连接消费者和开发者产品的平台收取的费用太高。

Netflix和电子游戏开发商Epic Games以及Valve等公司最近要么想方设法绕开应用商店,要么则大声抱怨苹果和谷歌为应用收取的费用令人难以承受。

针对应用商店费用的抱怨屡见不鲜。但是抱怨数量,再加上接触用户的新方式出现,监管审查以及竞争压力等,都日益威胁着苹果和谷歌的这座数字金矿。

“感觉这里有事情要发生,”麦格里(Macquarie)分析师本·沙克特(Ben Schachter)说,“钱太好赚了。而这些公司单纯地不想再向苹果和谷歌支付不合理的费用。”

苹果和谷歌两家公司在2008年各自推出自家的应用商店,很快便形成一个强大的市场,为数百万独立开发者的产品和数十亿智能手机用户提供互动平台。但应用商店会向开发者收取用户向其所支付金额的30%作为交换。

过去十年来,业内大多数时候都是对苹果和谷歌赞誉有加,因为应用商店的出现推动了新的应用经济,这一市场去年的价值为820亿美元,预计到2022年将增长到1570亿美元。然而最近风向变了。智能手机和应用对吸引用户十分关键,也因此有越来越多声音开始批评应用商店向开发者抽取的利润份额过高。评论认为苹果和谷歌不是在支持创新,而是抑制开发者和消费者之间经济流动的税吏。

“他们对确保公司不会‘漏税’可是相当的积极,”移动公司Branch的联合创始人亚历克斯·奥斯汀(Alex Austin)说,“他们有一整个团队专门审查资金流向来确保自己分文不落。”

上周,沙克特联合发布了一份报告,称当前的应用商店费用是不可持续的。苹果和谷歌分别为在iPhone和使用谷歌应用商店进行支付的Android手机上进行的付费订阅和应用内购买收取高达30%的费用。大约两年前,两家公司将部分支付收取的费用降低到15%。

麦格里估计,如果应用商店佣金降至5%到15%之间,那么苹果到2020年财年的利息和税前收益将减少21%。根据经纪公司推测,相同情况下,谷歌则会损失20%收益。根据彭博社编制的分析师预测数据,到2020年,这两家科技巨头的利息和税前收益将分别有望达到500亿美元以上。

这对指望App Store继续推动公司服务业务发展的苹果投资者来说实在不是个好兆头。苹果经常在财报电话会议上向分析师强调App Store带来的财务成功。

鉴于其法律问题,Alphabet旗下的谷歌更易受到影响。最近的欧盟反垄断裁决要求该公司停止在欧洲出售的Android手机上自动安装谷歌自己的应用商店。这可能会迫使更多应用开发者绕开谷歌,从网页或与其他公司合作的方式来吸引消费者。“全球各地所有人都在想法设法抵制这个来自美国的巨头,”沙克特说,“仿佛不这样做反而不对了。”

2015年,随着苹果和谷歌进一步深入数字内容领域,从数字分销合作伙伴更多地变成竞争对手之际,行业内对应用商店费用的抱怨之声越发响亮。同年,音乐流媒体公司Spotify通过邮件告知消费者,他们应该停止通过苹果的应用商店购买订阅服务。

周二,视频流媒体公司Netflix也称,公司正在通过将用户引导到自己的网站这一方式来测试绕过苹果应用内购买的可能性。目前,Netflix的iPad和iPhone用户可以通过App Store上的应用内购买系统续费。尽管这种方式可以让订阅更加便捷,但同时公司也必须向苹果支付15%的订阅收入。截至5月份,根据Netflix的网站显示,Netflix在Google Play账单已不适用于新用户或回归用户。

根据App Annie的数据显示,在美国的iPhone上,Netflix是过去90天内消费者支付排名第一的娱乐应用,也是Google Play上下载量最多的娱乐应用。

电子游戏行业也在今年开始想法设法避免应用商店费用。Valve的Steam是PC端电子游戏的最大分销商,今年计划推出免费的iPhone应用以便让玩家没有电脑时也可以继续玩游戏。但苹果阻止了该应用。根据路透社报道,很快,苹果更新了自己的应用审核规则,以禁止任何看起来像应用内再嵌套一个应用商店的应用或者可以让用户“浏览、选择或购买其暂未拥有或获许可之软件的应用”。

又在最近,热门游戏《堡垒之夜》(“Fortnite”)的开发商Epic Games也选择放弃谷歌的应用商店。公司高管蒂姆·斯维尼(Tim Sweeney)表示,在一个出版商必须为自己的游戏承担所有开发、运营和维护的世界里,30%的应用商店收费实在“高得”承受不起。

“中间分销商已经过时了,”他补充说。

根据跟踪应用购买数据的Sensor Tower的数据显示,自从3月份在苹果的App Store上发布该游戏以来,《堡垒之夜》在App Store上的收入达2亿美元。据Sensor Tower估计,苹果可能从中收取了多大1.35亿美元的费用,而谷歌则只至少损失5000万美元。

谷歌女发言人拒绝予以置评。为捍卫应用商店模式,苹果和谷歌一再强调他们可以过滤虚假应用和恶意软件,并更广泛的分销应用。这两家公司也处理身份和支付细节,让注册流程变得更加流程。他们应用商店内的推广可以在一夜之间改变应用开发公司的未来命运。

事实上,也只有最热门的在线服务可以承担脱离苹果和谷歌的应用商店的风险。对于大多数开发者来说,放弃这些强大的分销渠道是“愚蠢的行为”,App Annie的高级副总裁丹尼尔·列维塔斯说。目前,已有不少游戏开发商加入了Epic的行列。但艺电(Electronic Arts)和Glu Mobile仍延续着当前的分销系统,其中不乏应用商店。

Branch的联合创始人奥斯汀认为,这不过是证明了应用商店系统的不合理。大多数开发者想使用应用商店,但有些又不愿意向苹果和谷歌支付费用,因此他们必须抓住网页机会。

“如果你是一家刚刚崭露头角的公司,你显然没有办法在移动网络上吸引付费用户,”他说,“取消应用商店费用,可以有效降低大部分公司面临的最后壁垒。”